Mineral do Mês

O ano de 2021 é marcado pelo lançamento da exposição As Formas do Ferro, da autoria do Centro Ciência Viva do Lousal, em parceria com Pedro Nuno Alves. Para isso, a Mina de Ciência decidiu dedicar este ano à partilha de fichas informativas sobre diversos minerais que podem ser encontrados em Portugal. Procure, todos os meses de 2021, um novo mineral e descubra mais sobre a sua mineralogia, ocorrências e utilizações.

Janeiro

Carminite

A Carminite é um mineral supergénico, ou seja, forma-se pela alteração de outros minerais pré-existentes. O nome reflete a sua cor carmim mais comum. Os cristais apresentam-se habitualmente na forma de cubos com truncaturas nos vértices e ou nas arestas.
Em Portugal conhecem-se ocorrências na mina de Gestoso (São Pedro do Sul), Mina de lagoa (Viana do Castelo), Adoria (Vila Real) e nas Minas de Vale das Gatas (Vila Real).

Fevereiro

Barite

A barite é um mineral composto de sulfato de bário (BaSO4). O seu nome está associado ao metal de que é formado, o bário (Ba) cuja designação deriva da palavra grega “barys“, que significa “pesado”. Uma outra característica peculiar deste mineral é facto de se tratar de um material termoluminescente e fosforescente. Isto significa que tem capacidade de emitir luz própria, no primeiro caso, quando aquecido e, no segundo caso, depois de ter sido exposto a uma radiação luminosa contínua. O elevado peso específico da barite (4,5) faz com que este mineral tenha uma ampla variedade de aplicações industriais e médicas. É frequentemente usada para tornar mais pesadas as lamas utilizadas nas perfurações e sondagens. Por esse motivo a indústria petrolífera é a maior consumidora de barite em todo o mundo. A barite pode igualmente ser usada como pigmento em tintas ou no fabrico de papel, tecido e borracha. A barite tem a capacidade de impedir a passagem dos raios-X e dos raios gama, sendo por isso utilizada na produção de cimentos de alta densidade que se usam na construção de hospitais, de complexos industriais ou em laboratórios. Mas esta característica particular, de opacidade aos raios-X, faz com que a barite também seja usada em testes de diagnóstico médico. Se um paciente beber um copo de líquido que contenha pó de barite, o líquido revestirá o esôfago do paciente. Uma radiografia da garganta feita imediatamente após a ingestão deste líquido permite a obtenção de uma imagem do tecido mole do esófago, que de outra forma não seria opaco aos raios-X.

A barite é um mineral comum em veios hidrotermais associados a minérios de sulfuretos maciços. Em Portugal, a barite ocorre no Norte e Centro (distritos de Bragança, Aveiro, Castelo Branco, Portalegre, Coimbra) e maioritariamente no Sul do país, associada às massas de minério de sulfuretos maciços na Faixa Piritosa Ibérica (Minas de Aljustrel, Canal Caveira, Lousal, Neves-Corvo, S. Domingos). A China e a Índia são os principais produtores mundiais de barite e também possuem as maiores reservas conhecidas.